The Poisoned Tongue

Die vergiftete Zunge

La langue empoisonnée

CR 312. Year 1985

Die Vergiftete Zunge Jochen Gerz Cr 312 Web

They were going somewhere, alone, to lose the first and the last image - the first and the last - this was what they called "the poisoned tongue". (Journey to the Salish, N. I. Aaron, Boston 1942) ...

Gerz deeply mistrusts words and the meanings most speakers have been conditioned to accept. In many of his photos-and-text-pieces, he explores the dangerous envy words have of things: "Words are jealous, because they are nonentities," he explains. "Words can destroy a perception; they want to invest themselves in reality because they are not real.

Doris von Drathen 1989

…. In den Arbeiten Jochen Gerz’ schlägt sich, wie sonst nirgendwo in einem Werkkomplex zeitgenössischer Kunst, erkenntnistheoretischer Zweifel an der jeweils allein sinnstiftenden Kraft von Bild oder Text nieder. Seine Installationen machen deutlich, wie sehr Bilder ihre Sinnfelder durch Texte und Sätze ihren Assoziationsreichtum durch Bilder zuallererst erhalten und zugleich fortwährend wechseln und relativieren. Ein Bild, so lehren diese Arbeiten, verliert seine Autonomie nicht zwangsläufig durch einen beigefügten Text, ebenso wie ein Text im Zusammenhang eines Bildes nicht allein Kommentarfunktion erfüllt. Text und Bild konstituieren, miteinander interferierend, eine neue Einheit, die erst so, in diesem je spezifischen Zusammenwirken neuen Sinn stiftet.

Richard Hoppe-Seiler 1991

Mixed Media Photograph

10 framed b+w photographs, 1 framed text (typed on paper, enlarged photograph), each 40,5 x 50,5 cm, total 170 x 210 cm

The text is typed in three languages.  

Musée Cantini, Marseille


Exhibition

Calais 1986 (Chartres 1986). Marseille 1988. Marseille 1992. Vancouver 1994 (Newport Beach 1995). New York 1996

Bibliography

I: Calais 1986, pp. 96-97. Düsseldorf 1988, pp. 22-23. Jouy-en-Josas 1988, pp. 22-23. Vancouver 1994, pp. 76-77. Tel Aviv 1995, pp. 96-98

II: Darmstadt 1985. Stecker 1988, pp. 301

IV: Buchwald 1986, pp. 45-47

V: Wolf 1992, p. 217

VI: Düsseldorf 1997, p. 11

Access general bibliography

My name is Jochen Gerz